Landbouw/Thee

‘Onkruid plukken met de hand’

Onkruid met de hand plukken in plaats van het te bestrijden met landbouwgif? De theeboeren aan de voet van het beroemde natuurpark Peak Wilderness Sanctuary in Sri Lanka beschouwden Mahindra Peiris, wetenschapper en manager bij de Hapugastenne Tea Estate, als niet  goed snik. Als voorvechter van geïntegreerde onkruidbestrijding zonder landbouwgif is hij inmiddels succesvol met zijn methode. De andere theeboeren zien nu ook de meerwaarde ervan in.

Zijn toewijding aan zijn werk en duurzame landbouw is misschien alleen overtroffen door religieuze pelgrims die door het gebied komen op weg naar Adam’s Peak. Dit boeddhistische pelgrimsoord is omringd door een dichtbegroeid bos en torent uit boven eindeloze theevelden.

Stoppen met chemische mest en landbouwgif

Toen Peiris in 2014 een Rainforest Alliance training bijwoonde over geïntegreerde onkruidbestrijding zonder gebruik van herbiciden raakte hij helemaal enthousiast. Al jaren was hij op zijn estate aan het experimenteren met dezelfde methoden die hij nu leerde van de Sri Lankaanse landbouwtrainer in de workshop. De training was onderdeel van een lopend project in het gebied waarin Rainforest Alliance met steun van de UN Global Environment Facility boeren helpt hun productiviteit te verbeteren en tegelijk te stoppen met het gebruik van chemische mest en herbiciden.

Mahendra Peiris van de Hapugastenne Tea Estate .

Mahendra Peiris van de Hapugastenne Tea Estate .

Onkruid mag groeien

Met de gifvrije methode die centraal staat in de training laten boeren juist onkruid groeien, dat goed is voor het land en de gewassen. Schadelijk onkruid trekken ze met de hand met wortel en al eruit en composteren dat tot organische mest. Het resultaat mag er zijn: gezondere, rijkere bodem en bloeiende theestruiken en schonere beken en rivieren op en rond de estate.

Omdat onkruid met de hand plukken nogal wat extra mankracht vereist, heeft Peiris in het eerste jaar extra geïnvesteerd in personeel. Dat heeft effect gehad. Het tweede jaar hoefde hij nog maar een kleiner aantal mensen in te huren daarvoor. Zij konden de schadelijke onkruid helemaal verwijderen zodat alleen de goede planten overbleven. In het derde jaar was de thee-oogst met 20 procent gegroeid en de bedrijfskosten aanzienlijk gedaald. Peiris hoefde immers geen herbiciden meer aan te schaffen.

Geen boskap meer

Andere theeboeren in de regio waren aanvankelijk sceptisch over de methode van Peiris, maar zijn inmiddels overtuigd van de verdiensten ervan. Peiris werkt samen met de trainer van de Rainforest Alliance om anderen uit te leggen hoe het werkt. Zij mogen bij hem op de velden met eigen ogen komen kijken. Niet geheel onbelangrijk: de financiele voordelen van de methode verlagen de druk op de boeren om bossen te kappen voor meer landbouwgrond.

Theeblaadjes in het veld. Foto: Flickr Creative Commons/USDA

Theeblaadjes in het veld. Foto: Flickr Creative Commons/USDA

Laat een Reactie achter

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s